Se cree que el calzado existe desde aproximadamente el fin del paleolítico (10.000 AC.) debido a que existen pinturas donde se muestra cómo se trabajaba el cuero (y más específicamente el calzado). Era muy común caminar descalzo y utilizar los zapatos únicamente en caso extremo (al salir de casa).

Ya entonces, el zapato no sólo se utilizaba para proteger los pies sino que era un símbolo que marcaba diferencias entre los seres humanos.

En Egipto, únicamente el faraón y los dignatarios estaban autorizados llevar calzado.

En Grecia, eran los hombres libres los que utilizaban zapatos, mientras que en Roma los esclavos andaban siempre descalzos y los criminales lo hacían llevando pesados zapatos de madera.

En esta época, el calzado más usado era la sandalia, aunque también comenzaros a proliferar otras variantes de calzado: las botas.

Fueron los griegos los que empezaron a adaptar los zapatos a todo tipo de pie y actividad: para guerreros, sacerdotes, nobles…

Esta variedad en el calzado adoptada por Grecia será generalizada por Roma, donde el significado del zapato se amplía y se convierte en símbolo de estatus o en amuleto para la buena suerte.

En Roma el calzado indicaba la clase social y, los cónsules por ejemplo usaban zapatos blancos, los senadores zapatos marrones prendidos por cuatro cintas negras de cuero atadas con dos nudos, y el calzado tradicional de las legiones eran los botines que descubrían los dedos.

En la Edad Media se produce un cambio en el uso que se le da al calzado. Una vez generalizado su uso por parte del pueblo, el significado simbólico desaparece y comienza a cobrar fuerza el gusto por lo estético. Dicho de otra forma, el zapato empieza a ser un elemento fundamental para ensalzar las virtudes o tapar los posibles defectos en los pies.

En esta época empiezan a ser los personajes públicos los que marcarán la moda.

  • Godofredo de Plantagenet calzaba polainas para disimular una excrecencia en la punta del pie.
  • Carlos VIII usaba tacón de punta cuadrada para cubrir sus pies de seis dedos.
  • Luis XIV pone de moda el zapato de tacón con el fin de disimular su corta altura.

Pero si en el Medievo eran los monarcas los que marcaban el ritmo de la moda, en el siglo XVIII un acontecimiento será el referente para el zapato: la Revolución Francesa.

Se busca un zapato cómodo. De esta forma el tacón cede su paso al zapato plano, a los escarpines estrechos y a las sandalias de tiras enlazadas (reminiscencias de la Roma antigua).

Gracias al desarrollo industrial imperante en el siglo XIX aparecen nuevos modelos y formas de fabricar calzado. Ya a finales de los años 30 comienza a adquirir fuerza el botín, al igual que se crea el cubre zapatos o polaina.

Es en esta época cuando aparece un modelo que dejará una huella imborrable: el calzado Oxford.

Se trata de una época importante para el zapato: gracias a la maquinaria utilizada empieza a hablarse de una industria del calzado y a finales del siglo XIX se comienza a producir en serie.

En esta época, encargar un par de zapatos a un artesano era un signo de distinción social.

El siglo XX será el siglo del zapato femenino. Las mujeres se incorporan paulatinamente a la esfera pública debido, en parte, a que tienen que sustituir en el trabajo a los hombres que han marchado a la guerra.

Se pone de moda un look andrógino y práctico: vuelve el calzado bajo.

Las guerras proliferantes en este siglo hacen que surja escasez en los materiales, así el cuero es sustituido por otros materiales menos nobles, pero más sencillos de obtener.

Con los años 50 llega el tacón de aguja o stiletto, que vuelve a ser de nuevo alto y sutil, mientras que el zapato bajo llamado «bailarina» se difunde a través de medios masivos como el cine (Audrey Hepburn los calzaba en «Sabrina»).

Será una década más tarde cuando regresen los zapatos altos: mocasines, altas plataformas… y, poco a poco, se va mostrando una tendencia que es la que marca las últimas décadas del siglo XX y el propio presente: variedad.

Un zapato para cada momento y para cada persona.

 

Nuria Sarroca © 2022 Notas legales. Web puesta en servicios por La Oficina Online

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